La práctica temprana: los niños pequeños se benefician del contacto con los alimentos

Maryna Bogdanok, Lea Sprügel, Jasmin Peschke

Autor correspondiente: jasmin.peschke@goetheanum.ch

Publicado: 02.07.2024

Información sobre los autores

Maryna Bogdanok

Ingeniero agrónomo y formador en agricultura ecológica.

Lea Sprügel

Nutricionista.

Dr. oec. troph. Jasmin Peschke

Ecotrofólogo y Jefe del Departamento de Nutrición/Sección de Agricultura, Goetheanum.

Lactancia materna y experiencias tempranas con la diversidad vegetal

Desde hace tiempo se sabe que la lactancia materna tiene un efecto preventivo sobre el desarrollo de alergias en los años posteriores de la vida (1). La leche materna es considerada el alimento ideal para el recién nacido, ya que se adapta con precisión a sus necesidades. El niño conecta con el mundo a través de la respiración, las impresiones sensoriales y la ingesta de alimentos. A través de la alimentación complementaria a partir de los cuatro o seis meses, puede establecerse ya a una edad temprana una relación sana con la comida, creando así una dieta saludable. Diversos estudios demuestran que la lactancia materna y las experiencias tempranas con diversos sabores influyen en las preferencias alimentarias de los niños, a veces durante años (2). Además, el hecho de ofrecer repetidamente una verdura que en un principio no es del agrado del niño aumenta paulatinamente su aceptación (3). En 2016, Maier-Nöth et al. han demostrado en su estudio que estos efectos son estables y duran de forma fiable hasta los 6 años (3). Los resultados constituyen una buena base para establecer recomendaciones basadas en pruebas que ayuden a los padres a establecer y promover hábitos alimentarios saludables en sus hijos.

Maier-Nöth et al. investigaron tres factores (lactancia materna, variedad de verduras, oferta repetida) en 72 y 75 niños de dos regiones (Dijon, Francia, y Aalen, Alemania). Los datos se recogieron en torno a los 15 meses, los tres años y los seis años de edad. Se distinguió si los niños fueron amamantados o alimentados con leche artificial en los primeros meses y si su dieta contenía o no una amplia variedad de verduras al inicio de la alimentación complementaria. Los investigadores también registraron el número de verduras consumidas y preferidas por los niños en cada seguimiento. Además del comportamiento, investigaron la aceptación de verduras nuevas y desconocidas en comparación con las ya conocidas realizando pruebas de consumo y sabor en el laboratorio a la edad de seis años.

En la primera etapa de la investigación, los niños de 15 meses de edad que habían sido amamantados preferían más las verduras que a los alimentados con leche artificial. No hubo diferencias regionales.

Cuando por segunda vez se examinó a los niños a la edad de tres años, el número de verduras que "comían y les gustaban" difería significativamente según la región. Los niños de Aalen comían más verduras y también gustaban más de ellas que los niños de Dijon. No hubo dependencia de la experiencia temprana con la variedad de verduras ni del tipo de alimentación láctea.

El tercer estudio, realizado a la edad de seis años, mostró que aquellos niños que habían experimentado una gran variedad de verduras en el momento de la alimentación complementaria gustaban más de las verduras nuevas que los niños que no lo habían hecho. Este efecto era significativo. El hecho de que los niños fueran amamantados o recibieran leche de fórmula ya no tenía ningún efecto a esta edad. Tampoco la región desempeñó ninguna influencia.

En cuanto a la aceptación de una verdura que había sido rechazada en un principio, se demostró que los niños ingerían y gustaban de esta verdura después de ser ofrecida repetidamente. El 79% de los niños de 15 meses, el 73% de los niños de tres años y el 57% de los niños de seis años continuaron consumiendo y apreciando una verdura que inicialmente habían rechazado.

En resumen, este estudio muestra que la predisposición a probar y comer verduras nuevas y conocidas era significativamente mayor en los niños a los que se les había introducido una amplia variedad de verduras en el momento de la alimentación complementaria. Este efecto también fue detectable en los niños amamantados a la edad de 15 meses. Esto puede atribuirse probablemente al hecho de que los amamantados

Esto se debe probablemente al hecho de que los niños amamantados experimentan una gran variedad de sabores a través de la leche materna. Cada lactancia supone una estimulación de distintos sentidos, como el olfato, el gusto, el tacto y el calor. Los niños no sólo absorben una mayor variedad de sabores a través de la leche materna, sino que también absorben sustancias inmunorreguladoras como los anticuerpos, que favorecen el desarrollo del sistema inmunitario del niño. Esto reduce el riesgo del desarrollo de alergias en los años posteriores de la vida.

Por lo tanto, podemos afirmar que la lactancia materna y las experiencias tempranas con la diversidad de verduras durante la alimentación complementaria parecen favorecer la aceptación de nuevas verduras en la infancia. La exposición repetida a una verdura que inicialmente no era del agrado de los niños también tiene un efecto positivo. A los niños no se les ofreció sólo dos o tres veces una verdura que inicialmente no les gustaba, sino entre ocho y diez veces. Se pudo demostrar que esta mayor oferta aumenta de forma fiable el consumo y el gusto por la misma verdura hasta los seis años.

Una alimentación con alimentos alergénicos reduce el riesgo de alergia

Varios estudios describen que, contrariamente a lo esperado, la introducción temprana de alimentos alergénicos como el huevo, los frutos secos o el trigo en el primer año de vida se asocia a un riesgo significativamente menor de desarrollar una alergia alimentaria (4). En lugar de la clásica alimentación complementaria con diferentes tipos de papillas, cada vez se utiliza más el método "baby led weaning", desarrollado por la partera y asesora de lactancia británica Gill Rapley. Cuando el niño es capaz de sentarse mostrando curiosidad y está preparado para la comida sólida, se le ofrecen en la mesa familiar alimentos sólidos adecuados para él, como pepinos cortados en palitos o palitos de verdura al vapor para que se familiarice. Este planteamiento permite al niño conocer el entorno a través de la comida y descubrir qué le ofrecen los alimentos. Además del sabor, aprenden la textura, el color, el tamaño y la forma. Así, desde un principio, el niño explora cómo es sostener una fresa en la mano en comparación con una zanahoria y tenerla en la boca. Conoce los alimentos tal como son en su totalidad y no sólo en forma de puré de papilla. Con una suave introducción de diferentes verduras, se puede despertar la curiosidad y desarrollar el placer de comer. Se estimulan los sentidos del niño y se fomenta su desarrollo físico. Si los alimentos se cultivan de forma ecológica o biodinámica, el niño conoce la autenticidad de los mismos y experimenta cierta veracidad, ya que en el cultivo se cuida el equilibrio entre la formación de masa y la maduración. Este método también refuerza habilidades motrices como la coordinación mano-boca. Es importante que el niño decida por sí mismo a qué ritmo quiere descubrir los alimentos. También en este caso se ha constatado que los niños a los que se les permite comer por sí mismos a una edad temprana son más propensos a aceptar una amplia gama de alimentos (5). A través de las comidas compartidas o de un determinado ritmo de comidas, el niño conoce desde el principio la cultura de mesa de su familia. Esto es formativo para su propio comportamiento alimentario y favorece el desarrollo de una relación sana con la comida. El encuentro con la comida puede entenderse como un encuentro indirecto con el mundo y fomenta la resiliencia. Con la alimentación complementaria, el niño recibe por primera vez alimentos que, a diferencia de la leche materna, han crecido en la tierra, y los cuales son metabolizados y desarrollados por el sistema digestivo, el microbioma intestinal y el sistema inmunitario. Una colonización microbiana sana del intestino contribuye a garantizar la tolerancia de los alimentos.

A pesar de todas las observaciones positivas, no se debe sobre estimular a un niño. Un desarrollo sano necesita un descanso en el que los estímulos puedan "digerirse". Si existe una intolerancia o alergia, es contraproducente ofrecer al niño algo que no tolera, y una variedad excesiva de alimentos puede sobrecargar el organismo. Es importante observar bien al niño y apoyar su curiosidad natural. Hay que enseñarle con delicadeza el mundo de las verduras para despertar su alegría y hacer de la alimentación sana una experiencia formativa.

Nota: Este artículo se publicó por primera vez en https://www.sektion-landwirtschaft.org/es/alimentacion/articulos/sv/la-practica-temprana-los-ninos-pequenos-se-benefician-del-contacto-con-los-alimentos (25.09.2023). Se vuelve a publicar con el amable permiso de los autores.

Bibliografía

  1. Kopp MV, Muche-Borowski C, Abou-Dakn M, Ahrens B, Beyer K, Blümchen K, Bubel P, Chaker A, Cremer M, Ensenauer R, Gerstlauer M, Gieler U, Hübner IM, Horak F, Klimek L, Koletzko BV, Koletzko S, Lau S, Lob-Corzilius T, Nemat K, Peters EMJ, Pizzulli A, Reese I, Rolinck-Werninghaus C, Rouw E, Schaub B, Schmidt S, Steiß JO, Striegel AK, Szépfalusi Z, Schlembach D, Spindler T, Taube C, Trendelenburg V, Treudler R, Umpfenbach U, Vogelberg C, Wagenmann M, Weißenborn A, Werfel T, Worm M, Sitter H, Hamelmann E. S3 Guideline Allergy Prevention. Allergologie select 2022;6(1):61–97. DOI: https://doi.org/10.5414/ALX02303E.
  2. Maier AS, Chabanet C, Schaal B, Leathwood PD, Issanchou SN. Breastfeeding and experience with variety early in weaning increase infants’ acceptance of new foods for up to two months. Clinical Nutrition 2008;27(6):849–57. DOI: https://doi.org/10.1016/j.clnu.2008.08.002.
  3. Maier-Nöth A, Schaal B, Leathwood P, Issanchou S. The Lasting Influences of Early Food-Related Variety Experience: A Longitudinal Study of Vegetable Acceptance from 5 Months to 6 Years in Two Populations. PLoS ONE 2016;11(3):e0151356. DOI: https://doi.org/10.1371/journal.pone.0151356.
  4. Schwingshackl L. Eine frühere Einführung allergener Lebensmittel im ersten Lebensjahr ist mit einem deutlich reduzierten Risiko für Lebensmittelallergien assoziiert. Ergebnisse einer systematischen Übersichtsarbeit. Ernährungs Umschau 2023; 70(6): M342–M344.
  5. Landeszentrum für Ernährung Baden-Württemberg. Baby led weaning – Fingerfood für Babys. 2021. Disponible en https://landeszentrum-bw.de/,Lde/Startseite/wissen/baby-led-weaning-fingerfood-fuer-babys (28.08.2023).

Research news

Case series: Topical application of Viscum album extract in keratinocyte carcinomas shows remissions 
A retrospective case series examined the safety and clinical effects of topical application of 10% lipophilic Viscum album extract (VALE) in individual cases of cutaneous squamous cell carcinoma (cSCC), basal cell carcinoma (BCC) and actinic keratosis (AK). The study population consisted of 55 patients with 74 skin lesions. Risk factors, concomitant therapies and diseases, adverse drug reactions to VALE and other relevant information were documented. As a result, the clinical response rate was 78% for cSCC, 70% for BCC and 71% for AK. The complete remission rates for individual lesions were 56% for cSCC, 35% for BCC and 15% for AK. Overall, the results suggest that VALE is a safe and tolerable extract, and complete and partial remissions of keratinocyte carcinomas were observed with its use. The article is published in Complementary Medicine Research
https://doi.org/10.1159/000537979.